中国国家主席胡锦涛今日将启程前往俄罗斯进行国事访问,双方均希望能签署一项具有里程碑意义的天然气协议,巩固全球第一大能源消耗国与第一大能源生产国之间的联系。

但中俄两国天然气官员周二仍试图就协议的商业条款达成一致——这项协议将为未来30年每年向中国供应680亿立方米的西伯利亚天然气铺平道路。

周三,胡锦涛将与俄罗斯总统德米特里•梅德韦杰夫(Dmitry Medvedev)在克里姆林宫展开商谈,并在本周晚些时候前往圣彼得堡参加一个经济会议。届时,预计二人将宣布天然气谈判取得进展,即使双方仍未敲定最终协议。

继今年开通一条通往中国的输油管道之后,该天然气协议是俄罗斯将其能源贸易全球化、增强自己在欧洲市场议价能力这一战略的核心组成部分——欧洲市场目前消化俄罗斯大部分的天然气出口。中国也需要俄罗斯的天然气,以保障本国经济的快速增长,并减少使用对环境有害的煤炭。

但是,尽管双方的战略经济目标相吻合,但两国一直在举行艰难的谈判,力争商定天然气价格,以便赶在本周胡锦涛访俄期间敲定协议。

周二,中国石油(CNPC)总经理蒋洁敏与俄罗斯天然气工业股份公司(Gazprom)首席执行官阿列克谢•米勒(Alexei Miller)在莫斯科进行第三天谈判,以求打破僵局。Gazprom在一份简短的声明中表示:“天然气谈判仍将继续下去。”

Gazprom坚称,出口至中国的天然气的利润应达到欧洲市场的水平——在日本福岛核灾难后,随着欧洲消费者反对核电,预计该地区的天然气需求将会上升。

中国准备通过艰难谈判敲定比较有利的天然气价格,此前中国已签署从中东和澳大利亚进口液化天然气的合同,并计划通过管道从缅甸和中亚进口天然气。中俄双方在俄方提议建设的从西伯利亚至中国的两条天然气管道路径上的分歧,也让谈判更加复杂。

俄罗斯倾向于从位于西伯利亚西部的现有气田铺设一条管道,通往中国西北部的新疆,这将带来在欧洲与中国之间套利的机会。新疆也是中国石油修建的1800公里中亚天然气进口管道的入口。在被莫斯科方面视为自己后院的中亚,俄罗斯正面临中国对能源资源的争夺。

译者/何黎